Metcalfa

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La Metcalfa (Metcalfa pruinosa) è un rincote originario del continente americano, oramai perfettamente ambientatasi in Italia e in altri paesi europei. Alle nostre latitudini la specie è monovoltina (con un'unica generazione annua) e sverna allo stadio di uovo. La schiusa avviene coi tepori di maggio e va avanti per un paio di mesi. Il periodo riproduttivo è compreso fra settembre e ottobre. L’adulto è facilmente riconoscibile dall’aspetto assai simile ad una farfallina grigia, lunga poco meno di un centimetro. La larva (esistono due stadi larvali: neanidi, che sono praticamente immobili sulle foglie; e le ninfe, che cominciano ad avventurarsi sulle foglie) è invece biancastra e dall’aspetto cotonoso. La Metcalfa è dotata di un apparato boccale pungente - succhiante, col quale si nutre della linfa della pianta ospite. I danni provocati sono costituiti dal rallentamento e dalla crescita stentata e deforme dei germogli. E’ necessario tuttavia che l’attacco sia consistenti perché si possano apprezzare degli evidenti danni alla pianta; sono invece le crittogame, specialmente la fumaggine, che si sviluppano sulle secrezioni zuccherine della Metcalfa, a causare i maggiori problemi, soprattutto a livello estetico. Si può quindi intervenire con degli insetticidi quali Provado Plus o Reldan 22, o in alternativa tentare con mezzi meno pesanti come la Macerata di tabacco o la Macerata di aglio. Per curare l’eventuale fumaggine creatasi, a livello domestico, è invece abbastanza inutile ricorrere a dei fungicidi, ma si può semplicemente lavare via con un getto energico di acqua. Può risultare utile spennellare le foglie con una soluzione di acqua e sapone di Marsiglia che, in quanto tensioattivo, eviterà che il fungo faccia presa sulla melata prodotta dalla Metcalfa.

Adulto di Metcalfa su foglia di Nepenthes
larve di metcalfa
Dettaglio neanide (primo stadio evolutivo larvale) di metcalfa
Ninfa (secondo stadio evolutivo larvale) di metcalfa su Sarracenia

  • Autore: Gianclaudio "Claudio.cal" Marotta
  • Fonte IMG: Lara Demetri, Antonella "Morghana" Gorga, Marco "Rey" Raimondi; Enrico "Paso93" Pasotto
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